融资3.5亿,斯坦福都来抄,小熊尼奥能否靠AR儿童电脑突围?

马路 2017-04-27 14:49 Tags: 阅读数: 评论:0

导读:小熊尼奥、照照乐创始人熊剑明,这天突然接到一个朋友发来的国外网址,让他赶紧看看。往下一拉,他明白了原因:原来,这是美国众筹网站KickStarter上的一款产品。

 

小熊尼奥、照照乐创始人熊剑明,这天突然接到一个朋友发来的国外网址,让他赶紧看看。

往下一拉,他明白了原因:原来,这是美国众筹网站KickStarter上的一款产品。只是,从创意、外形和设置上,几乎都能明显看到小熊尼奥“AR地球仪”的影子。最让他意想不到的是,这居然出自一个斯坦福学生的团队之手。

熊剑明的心情复杂起来:作为“创新者”,他已经习惯于“被抄袭”,但是斯坦福……

他一时间没有以往的愤怒,反而竟有点小嘚瑟。毕竟这所地处硅谷中心号称全美最创新的学校,“那对我们来说可算是个圣殿啊”。

“国内AR领域融资额度最高”

从电子竞技平台,跳到英语电视节目,再转到AR(增强现实)早教智能硬件,熊剑明的跨度有点大。

2016年10月,小熊尼奥宣布完成2.3亿元人民币的B轮融资,由尚珹资本领投,纪源资本、高通、华西集团等跟投。此前,公司曾于2015年9月获得了1.2亿元人民币的A轮融资。熊剑明告诉青亭网,公司估值目前已经远远超过VR/AR圈一些很知名的硬件公司。

在小熊尼奥的官网上,颇为自豪地打出了这么一句话——国内AR领域融资额度最高的投资:A轮+B轮签约金额达3.5亿。

如何把孩子从iPad上解放出来?

“又在玩iPad了!”这是熊剑明最常听到太太对孩子吼的一句话。

对有小孩的家庭来说,孩子到哪都抱着一个iPad,这似乎是司空见惯的事情:“家里有孩子,基本iPad就不是你的了”。

在早教领域,有没有品质、技术有突破,为了孩子们打造的产品?已经是两个孩子父亲的熊剑明从当爹以来就一直在寻找,但发现“不多”。

在早教领域,有没有品质、技术有突破,为了孩子们打造的产品?已经是两个孩子父亲的熊剑明从当爹以来就一直在寻找,但发现“不多”。

这种寻找似乎业是一种使命感在推动——毕竟,除了父亲的身份,他曾经算是一位“教育工作者”,自从2008年退出NeoTV以来,熊剑明已经和央视合作,办了四年的少儿英语节目,还担任过希望之星少儿英语风采大赛全国组委会委员。

曙光在2012年出现,时任Unity中国区技术总监、日后成为公司CTO的刘钢,给熊剑明看了几个应用了AR的演示,这让他眼前一亮:这种技术和教育相结合,不就是自己一直在寻求的方向吗?

熊剑明很快拍板,确立了公司的新方向——AR教育。钱从哪来?他决定自掏腰包:“我来投资。”

为什么是早教?

把卡片放到手机或平板电脑前,卡通造型的3D动物就会顷刻在摄像头拍到的画面中显示出来,这就是小熊尼奥在2014年推出的AR早教产品《口袋动物园》。

如今说起来,似乎已经不是什么新鲜玩意。但熊剑明告诉青亭网,他们当年算是“开创了一个门类”:“你那个时候在淘宝上搜AR卡片是搜不到的。”

那么,为什么要做早教,为什么是卡片?

经过调研,熊剑明和团队发现,教育是一个越往高需求越分散的领域,也就是年龄越大,需求的东西门类会越多,而如果年龄低,则需求会相对集中。而做成卡片的话,也方便配合之前公司在13年推出的PC端实体卡片产品。

事后证明,《口袋动物园》的确获得了很高的认可度。这一点,熊剑明从家人的态度上能明显感受到:

孩子遇到不认识的字的时候,妻子或母亲直接指着卡片:“问它不就知道了?”他们终于能喘口气,可以躺在床上、刷刷手机,看着孩子自己去玩。

“我太太和我妈突然就觉得我做的事情是改变人类的事情了。”熊剑明对青亭网笑称。

后来,小熊尼奥又推出了“AR绘本”“AR地球仪”等产品。后者只需要普通手机或平板的单摄像头,就能实现在地球仪转动的同时,对虚拟物体的定位和追踪。据透露,目前销量已经突破数十万。

随着业务的发展,熊剑明经常要出国参会。让他有点意外的是,在纽伦堡参会时,有英国同行看到他们,直接喊出“NEO Bear”的名字,这让他内心有点得意,“我也算是给中国创业者长脸了。”

镜子一样的AR电脑:MAGNEO照照乐

虽然推出了基于手机和平板的卡片、地球仪等产品,但熊剑明发现,AR早教还是存在较为明显的痛点——手机一般不是孩子的,而iPad又太重。

这让他萌生了想做一款专门给儿童打造的AR硬件的想法。

如何改善?他想到一台可以单手握持,一台像镜子一样的平板电脑,让孩子不用一只手很累地拿着iPad,又一只手拿着AR卡片等玩具。

说干就干,但是做着做着,熊剑明又遇到了一个问题,如果要是这样改,方形屏幕会导致孩子感觉自己看东西是斜的,怎么摆都会不舒服。

想到最后,他发现:屏幕搞成圆的,不就完美解决这个问题了吗?

此外,还有一个考虑。小熊尼奥内部人士告诉青亭网:因为绝大多数应用都是适配的普通手机或平板方形屏的内容,圆形屏也是为了杜绝那些“乱七八糟”的内容会让孩子看到。

熊剑明对自己的设想很兴奋,他想得很简单:手表那么大的圆形液晶屏都有人做,这么大的能没有?然而公司在韩国日本跑了一圈,一无所获。结论是,这种尺寸的屏幕没人做过。

怎么办?熊剑明最终选择了自己开模做屏。于是,一款92毫米的圆形LCD屏就这样被造了出来,据熊剑明告诉青亭网,这款屏幕来自国内著名大型液晶屏供应商,研发费用在250万美金左右。

屏幕问题解决后,这款面向3-16岁儿童、如今定名为“MAGNEO照照乐”的儿童用AR电脑终于成型。

熊剑明透露,设备采用MTK芯片,采用了OV的摄像头方案。预计今年上市时搭载50款应用,价格为1799元。预计2017年的出货量在几十万台。不过小熊尼奥相关人士表示,在将来配置还可能会改动。

在发布会现场,青亭网体验了使用WiFi无线网的MAGNEO照照乐。不过,小熊尼奥内部人士告诉青亭网,公司很快就要和“三大运营商”之中的几家合作,推出基于4G网络的版本,让它尽快可以在户外使用。

“从家长角度来说,和玩iPad是完全不一样的”

手机、平板甚至Kindle这种电子书,都已经培养出了固定的使用习惯。那么,MAGNEO照照乐这款熊剑明“生造”出来的设备,会不会是一种“伪需求”?

熊剑明告诉青亭网,在2017年春节,他们进行了一批小范围的试点销售。

结果,他发现,那些买过设备的家长,在两周内又转过头来买了两台。这是干什么?——“送人”。这让熊剑明对产品产生了很大的信心。

但他也表示,MAGNEO照照乐是一款强运营产品,需要用户在买了设备后很长时间内还有内容上的消费,这样商业模式才能算打通。

“现阶段还需要更多的Killer App(杀手级应用),万物识别算是其中一款,”熊剑明告诉青亭网。

他口中的“万物识别”是一款MAGNEO照照乐上应用,孩子可以根据系统指示,使用摄像头来识别家中各种物体,从而衍生出一些玩法。

熊剑明的大儿子曾经拿着MAGNEO照照乐,在屋里四处跑来跑去,一会出现在厕所,一会出现在厨房,来来回回半个小时,一直在用它照着家里的各种物体,乐此不疲。看得熊剑明和家里人快“笑疯”了。

他特意把这段录了下来,剪成了视频,甚至还在发布会现场放了出来:

“孩子玩这个,从家长角度来说,和玩iPad是完全不一样的。iPad给人的感觉是沉浸,甚至沉迷。而这个给家长的感觉是孩子去自己探索、发现。”

熊剑明告诉青亭网,目前“万物识别”还在进一步提高中。“最核心的技术来自于一家海外大公司,”但他并未透露是哪一家。据青亭网现场实际体验,它对某些物体的识别还算不错,不过识别的成功率的确还有进步的空间。

照照乐的操作系统是专门基于安卓打造的“QOS”,熊剑明称目前已经有二三十家内容团队在开发专属内容,有一大部分是海外团队。

一位小熊尼奥内部人士告诉青亭网,他们希望能够在内容领域逐渐的后退,把更多的空间留给开发者:“对创业团队来说,把应用放到iOS、安卓可能会被淹没。而我们的平台可谓是蓝海,竞争不激烈,做得好我们可能会帮你们来推。如果产生好的效益,倒过来移植到iOS或者安卓也是很好的办法。”

熊剑明表示,目前公司拥有迪士尼、孩之宝、奥飞等公司的授权,拥有漫威超级英雄、芭芭拉小魔仙,猪猪侠,熊出没等IP的使用权,也将会推出相关产品。并且MAGNEO照照乐已经走进一些大型儿童培训机构的课堂,成为教具。

“没有家长会给孩子买AR眼镜的”

在2014年收到来自六合的投资人1000万元天使投资之前,熊剑明在公司的股权占比达到98%,“即便是现在,给团队仍然预留了很大的期权池。”

目前公司已经得到尚珹资本领投,纪源资本、高通、华西集团、ZTE中兴合创、国金证券旗下基金、海通证券旗下海通开元资本以及六禾创投等数家大资本、大公司的投资,但熊剑明告诉青亭网,公司目前还是由团队来控股。

这是NeoTV的创业经历给他带来的经验。熊剑明说,股权这块他当年跌了大跟头。

“年轻的时候觉得把事情做好就行了,NeoTV时代我们团队占股加进来连10%都不到。但后来发现,最终要实现这个梦想的是你自己,所以一定要有控制权。”

这个梦想,就是“在AR+儿童垂直细分市场,站稳老大的位置,从软件、内容再到硬件,提供完整完善的体验。”

“我们的产品虽然是面向3-16岁儿童的,但是完全都是按照成人的标准在做的。”熊剑明告诉青亭网。

目前,大多数国内外AR硬件公司都集中在做眼镜,但熊剑明觉得,这种眼镜在B端市场可能有机会,但对于早教领域不合适。“没有家长敢用这样的眼镜,所以我们明确不会做。”他甚至断言,“消费者端的眼镜,可能在五年内都不会有大的机会。”

从软硬件领域来说,相比微软HoloLens这样普遍搭载了高端光学方案、SLAM等系统的AR眼镜。MAGNEO照照乐的技术含量的确没那么“高大上”,但也许落地、有趣反而在商业上会形成更大的优势。尤其面对的是懵懂无知、又充满好奇心的儿童群体。

据估计,教育游戏市场在2017年价值超过23亿美元。在这一领域,成都还有一家名为威尔帝软件的公司,旗下《熊猫博士》系列下载量已经超过6000万次。产品也使用AR技术,但其创始人认为“AR并不是核心,而只是有趣基础上的附加值”。这一模式也得到熊剑明的认可。

“大家不会只为高科技本身买单,而是会为科技带来的乐趣买单。”一位小熊尼奥的内部人士表示。

文章来源:青亭网

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